Yosemite National Park

Yosemite National Park

Cuando te preguntan, tan solo un par de horas nada más aterrizar: Mira! ¿Sabes quién es Jennifer Garner? Está justo ahí! Uno sabe que ha aterrizado en el aeropuerto de Los Ángeles.  Hace un año de esto y puedo ahora decir que mi año en California ha sido enriquecedor en todos los sentidos.

Siempre tuve la ilusión de poder ir a estudiar a UCLA y recuerdo aún el miedo que en su momento tuve al rellenar la solicitud de la beca Fulbright y ver que me preguntaban por una segunda y tercera opción de universidad donde estudiar.  Al final, mi miedo se disipó y no solo conseguí la beca Fulbright sino que además iría a UCLA donde podría desarrollar un proyecto de investigación, que como inspector de policía y futuro doctor en Matemáticas, me ilusionaba y que consiste en analizar e identificar patrones espacio-temporales en datos policiales reales relativos a crímenes de distinta naturaleza. La universidad y los recursos, las charlas y presentaciones a las que asistí sobrepasaron todas mis expectativas.

No todo fue trabajo académico, durante mi estancia en Los Ángeles pude también desarrollar un intenso trabajo policial gracias a la colaboración del cuerpo de policía de Los Angeles, LAPD. Me invitaron a asistir a diversos cursos de formación, compartí conocimiento y experiencias con renombrados especialistas y pude salir de patrulla acompañado por un sargento de la LAPD  por la “South East Division”, una de las áreas más problemáticas de Los Angeles.  Al respecto he de reconocer que mi experiencia policial en España, si bien ayudó,  también me puso en perspectiva los enormes retos a los que hacen frente, en el día a día, mis compañeros californianos. IMG_20150703_003020

El trato que recibí de Fulbright y su equipo en EEUU fue excelente. De su mano asistí a varios seminarios de enriquecimiento como los celebrados en Virginia o Texas, visité la sede uno de periódicos más importantes de EEUU, Los Angeles Times y presencié en directo un partido de la NBA,  entre otras cosas. Lo más maravilloso, no obstante, de estos eventos fue el poder conocer y compartir experiencias con otros becarios Fulbright de prácticamente todos los rincones del planeta.

Por lo descrito más arriba, no me queda más que agradecer enormemente al programa Fulbright y al patrocinio de John N. H Fisher & Jennifer Caldwell Foundation el haberme brindado la posibilidad de disfrutar de una oportunidad única.

Acabo de regresar de California y es difícil resumir las experiencias vividas en unos párrafos, pero sin lugar a dudas, trataré de devolver la confianza y apoyo que en mi se depositó hace ya un año.

 Miguel Camacho Collados

Inspector Investigador. Cuerpo Nacional de Policía

2015 Fulbright/Fisher & Caldwell Foundation Scholar at UCLA

At a LAPD training course with Eric Garcetti, Mayor of Los Angeles and Chief of LAPD Charlie Beck

At a LAPD training course with Eric Garcetti, Mayor of Los Angeles and Chief of LAPD Charlie Beck

When a few hours after landing at the airport someone tells you, «Look! You know who Jennifer Garner is? She is right there!», you know you’re in the city of Angels. A year later I can say that the experience could not have been more rewarding.

Before, when completing my Fulbright application, I remember how badly I felt when selecting second and third preferred choice of destination. I wanted to study mathematics at UCLA in order to finish my PhD. As an Inspector of the Spanish National Police, I wanted to work with the best group in the world in applying mathematics to crime forecasting. Fortunately, the dream came true and my expectations were amply exceeded with vast academic research, talks at prestigious universities and poster presentations, among other experiences. I was also impressed by the welcoming and open attitude of the people I met at UCLA.

But not everything was challenging academic work. The policing experience was highly enriching: LAPD training courses, meeting excellent professionals, and going out on patrol on a ride along with a sergeant in the South East Division, one of the most troubled areas of Los Angeles. My previous police experience in Spain helped, but not enough to deal with the number of situations LAPD officers face every day.

The treatment from Fulbright was excellent. I was invited to seminars in Virginia and Texas and countless visits: Los Angeles Times, NASA, Caltech, Warriors vs Clippers … all accompanied by extraordinary people from diverse countries.

I must end, of course, by thanking the wonderful work performed by the Fulbright program and the John N. H Fisher & Jennifer Caldwell Foundation, sponsors of my scholarship. Just back from Los Angeles, it is still hard to grasp the amount of experiences that I lived through there. I will keep working to validate all the trust they placed in me.

Miguel Camacho Collados

Inspector Investigador. Cuerpo Nacional de Policía

2015 Fulbright/Fisher & Caldwell Foundation Scholar at UCLA